Colorate si zgomotoase, vesele si pline de insufletire, mai elegante sau mai kitsch, uneori adevarate minuni de tehnologie si arhitectura, parcurile de distractii sunt azi un element obisnuit in “peisajul” contemporan si, cu exceptia Antarcticii, nu exista continent care sa nu le aiba.

1. Dyrehavsbakken, Danemarca

Acestei tarisoare de numai cinci milioane de locuitori – putini, dar veseli, dupa cat se pare – ii apartine, asadar, cel mai vechi parc de distractii inca activ: Dyrehavsbakken (care ar insemna Dealul Parcului cu Cerbi), cunoscut mai simplu, sub numele de Bakken (Dealul). Povestea lui incepe in 1583, cu descoperirea unui izvor cu apa buna de baut, lucru care i-a incantat pe localnici, cam nemultumiti, pana atunci, de calitatea apei de baut disponibile in regiune.

2. Tivoli, Danemarca

Al doilea ca vechime, din lume este Tivoli – tot din Danemarca, (da’ ce se distra lumea acolo, acum 200 de ani, zau asa!) Deschis in 1843, este cel mai vizitat parc de distractii din Scandinavia si al treilea ca numar de vizitatori din Europa.

3. Prater, Austria

In realitate, Prater – Wiener Prater – e un mare parc vienez, cu alei si verdeata – asa ca Herastraul bucurestean sau Copoul Iasiului-, doar un colt al sau fiind ocupat de Wurstelprater – parcul de distractii propriu zis, acela cu calusei, roata, casa groazei etc.- lumea colorata si zgomotoasa

4. Blackgang Chine, Marea Britanie

Cel mai vechi parc de ditractii din Marea Britanie – si unul dintre cele mai batrane din lume, dar inca activ (si chiar foarte vioi) este Blackgang Chine, in insula Wight. Parcul se afla de generatii in propreitatea aceleiasi familii (Dabell), care detine si adminstreaza si un parc de distractii numit Robin Hill, tot pe insula Wight.

5. Disneyland, Franta

Parcul Disneyland din Europa este parte a Disneyland Paris, o intrega statiune de vacanta situata la est de capitala franceza, in oraselul nou-infiintat Marne-la-Vallée.

Este al patrulea parc bazat pe conceptul pus in practica odata cu infiintarea primului Disneyland, cel din Anaheim, California. (Disneyland-ul din Anaheim a fost inspirat – am amintit deja – de ceea ce a vazut si simtit domnul Disney in parcul danez Tivoli, in calatoria sa prin Europa; doar ca totul a fost facut in stil american – mai mare, mai grandios, cu tehnologii mai moderne – sa rupa gura targului)